Șofran: beneficii, efecte secundare și preparate

Posted on

Șofran: beneficii, efecte secundare și preparate

S-ar putea să știți despre șofran ca condimentul folosit pentru aromarea felurilor de mâncare precum bouillabaisse și paella, dar extractul de șofran are o istorie lungă și variată în medicina pe bază de plante care se întinde pe o perioadă de peste 2.500 de ani. Conform unui studiu de revizuire din 2014, a fost utilizat în diferite țări pentru tratarea bolilor de piele, a problemelor respiratorii, a vederii slabe, a durerii, a bolilor mentale, a problemelor ginecologice, a disfuncției erectile și a infecțiilor.

Derivat din floarea de crocus ( Crocus sativus ), șofranul este o plantă perenă fără tulpini, care este cultivată în mare parte în Iran și în alte țări, inclusiv Spania, India și Grecia. Floarea lui  C. sativus  este de un violet deschis, dar este stigmatul de culoare roșiatică asemănător firului, unde germinează polenul, care este apreciat atât ca un condiment. Este nevoie de aproximativ 36.000 de flori, care sunt recoltate manual, pentru a produce un singur kilogram de stigmate. Peste 200.000 de stigme uscate (obținute din aproximativ 70.000 de flori) produc 500 de grame de șofran pur. Datorită cultivării, recoltării și manipulării, șofranul – care poate costa în jur de 260 USD pe uncie pe piața americană – este cel mai scump condiment din lume. De aici și motivul pentru care este denumit adesea „Aur roșu”.

Peste 150 de substanțe chimice sunt prezente în șofran, dar cele cheie sunt crocetina și crocina, picrocrocina și safranal, care sunt responsabile de culoarea, gustul și mirosul șofranului. Acești compuși sunt toți antioxidanți puternici, molecule care protejează celulele împotriva radicalilor liberi și a stresului oxidativ, iar oamenii de știință propun că li se pot atribui multe dintre efectele benefice ale șofranului.

Beneficii pentru sănătate

Șofranul s-a dovedit a fi de ajutor în mai multe boli și, potrivit unui studiu de revizuire din 2015, este timpul să treceți la etape mai avansate de studiu sau chiar să dezvoltați un medicament pentru utilizarea șofranului în tratamentul depresiei și al bolii Alzheimer. Cu toate acestea, există dovezi de sprijin mult mai slabe pentru majoritatea celorlalte utilizări propuse, inclusiv prevenirea sau tratarea cancerului, reducerea colesterolului și a altor beneficii cardiovasculare și îmbunătățirea pielii. Iată o privire la câteva descoperiri privind beneficiile cheie ale șofranului din cercetările disponibile:

Depresie

Studiile preliminare sugerează că acest condiment culinar este util în tratarea tulburărilor de dispoziție. Într-un studiu dublu-orb, controlat cu placebo din 2016, 60 de adulți cu anxietate și depresie au primit fie 50 miligrame (mg) de șofran, fie un placebo de două ori pe zi timp de 12 luni. Potrivit cercetătorilor, șofranul pare să aibă un impact semnificativ asupra anxietății și depresiei în comparație cu cei care au primit un placebo, iar efectele secundare au fost rare.

Într-un studiu din 2015 publicat în Journal of Affective Disorders , adulții cu tulburare depresivă majoră au luat crocină (un constituent activ al șofranului) sau un placebo împreună cu Prozac (fluoxetină), Zoloft (sertralină) sau Celexa (citalopram), recaptare selectivă a serotoninei medicamente inhibitoare (ISRS) care sunt utilizate în mod obișnuit pentru depresie. Rezultatele au arătat că grupul care a luat crocină a îmbunătățit semnificativ scorurile la evaluările auto-raportate comparativ cu cei care au luat placebo.

Într-un studiu din 2014 publicat în  Journal of Affective Disorders , adulții cu depresie ușoară până la moderată au luat zilnic fie un supliment de șofran, fie Prozac timp de șase săptămâni. La sfârșitul studiului, extractul de șofran s-a dovedit a fi la fel de eficient ca Prozac.

O revizuire a șase studii clinice cu placebo sau controale antidepresive publicată în  Human Psychopharmacology  în 2014 a concluzionat că „cercetările efectuate până acum oferă sprijin inițial pentru utilizarea șofranului pentru tratamentul depresiei ușoare până la moderate”. Autorii au descoperit că extractul de șofran a avut un efect mare de tratament în comparație cu un placebo și a fost la fel de eficient ca medicamentele antidepresive.

Cu toate acestea, atunci când au fost studiați pe adolescenți cu simptome ușoare până la moderate într-un studiu din 2018, îmbunătățirile anxietății și ale simptomelor depresive pe care adolescenții le-au raportat după ce au luat 14 mg de șofran de două ori pe zi timp de opt săptămâni au fost coroborate inconsecvent de către părinți.

Deși utilizarea șofranului în depresie este puțin înțeleasă, unele cercetări sugerează că ar putea funcționa ca SSRI pentru creșterea nivelului de serotonină al creierului, o substanță chimică cunoscută pentru reglarea dispoziției.

Managementul pierderii în greutate și al apetitului

Atunci când sunt utilizate ca un ajutor pentru scăderea în greutate, suplimentele de șofran sunt pretinse pentru a reduce apetitul și pentru a reduce pofta. Unii susținători sugerează că șofranul crește nivelul de serotonină al creierului și, la rândul său, ajută la prevenirea supraalimentării compulsive și a creșterii în greutate asociate.

Extractul de șofran arată promisiunea ca mijloc de a controla alimentația compulsivă, potrivit unui mic studiu publicat în Nutrition Research în 2010. Pentru studiu, femeile sănătoase care erau ușor supraponderale au luat fie un supliment care conține șofran, fie un placebo în fiecare zi timp de opt săptămâni. Aportul caloric a fost nelimitat. Rezultatele studiului au arătat că membrii grupului șofran au experimentat o scădere semnificativ mai mare a gustărilor și o reducere semnificativ mai mare a greutății corporale comparativ cu membrii grupului placebo. Autorii studiului remarcă faptul că efectele presupuse de îmbunătățire a dispoziției șofranului ar putea contribui la scăderea frecvenței gustărilor.

Degenerescența maculară legată de vârstă (AMD)

Șofranul este adăugat ca ingredient în unele suplimente de vedere și câteva studii mici sugerează că poate fi benefic în stadiile incipiente ale degenerescenței maculare legate de vârstă.

Într-un studiu randomizat, dublu-orb, controlat cu placebo, încrucișat, publicat în 2018, adulților cu AMD ușoară până la moderată li s-au administrat 20 mg de șofran sau un placebo timp de trei luni. Cercetătorii au ajuns la concluzia că șofranul a îmbunătățit modest funcția vizuală și că, din cauza naturii cronice a AMD, suplimentarea pe termen mai lung poate produce beneficii mai mari. Într-un alt studiu timpuriu publicat în 2016, suplimentarea zilnică cu 30 mg de șofran timp de șase luni a fost asociată cu modificări semnificative statistic ale funcției retiniene la pacienții cu AMD uscată și umedă.

Boala Alzheimer

Cercetările preliminare sugerează că șofranul poate inhiba agregarea și depunerea plăcilor beta-amiloide în creierul uman și, prin urmare, poate fi util în boala Alzheimer. În două studii clinice aleatoare, dublu-orb, controlate pe pacienți cu boală Alzheimer ușoară până la moderată, șofranul a îmbunătățit funcția mentală. În primul studiu, pacienții au fost tratați cu 30 mg de șofran (15 mg de două ori pe zi) sau placebo timp de 16 săptămâni. În cel de-al doilea studiu, pacienții au fost tratați cu 30 mg de șofran (15 mg de două ori pe zi) sau cu cinci mg de două ori pe zi din medicamentul Aricept (donepezil) timp de 22 de săptămâni. În ambele studii, autorii au raportat că șofranul a produs un rezultat semnificativ superior asupra funcției cognitive decât placebo. Ei au arătat, de asemenea, că eficiența șofranului pentru îmbunătățirea scorului cognitiv al pacienților cu Alzheimer a fost egală cu cea a Aricept.

Disfuncție erectilă

În timp ce mecanismul de acțiune al șofranului asupra funcției sexuale este necunoscut, o revizuire din 2018 a șase articole a constatat că mai multe studii au raportat utilitatea sa pe cinci dimensiuni ale disfuncției erectile, inclusiv funcția erectilă, dorința sexuală, funcția orgasmică, satisfacția sexuală și satisfacția generală. Cu toate acestea, cercetătorii au descoperit efecte contradictorii asupra materialului seminal la bărbații infertili.

Sindromul premenstrual

Extractul de șofran poate ajuta la ameliorarea simptomelor sindromului premenstrual (PMS), potrivit unui studiu din 2008 al British Journal of Obstetrics and Gynecology . După ce au luat zilnic suplimente de șofran pe parcursul a două cicluri menstruale, participanții la studiu au avut o scădere semnificativ mai mare a simptomelor sindromului premenstrual decât cei care au luat un placebo în aceeași perioadă de timp.

Efecte secundare posibile

Deși șofranul este considerat sigur pentru majoritatea oamenilor atunci când este consumat în cantitățile mici utilizate în mod obișnuit la gătit, utilizarea șofranului sau a suplimentelor de șofran poate provoca efecte secundare ușoare. În doze mai mici de 30 până la 50 mg, pe care majoritatea studiilor le-au utilizat, efectele secundare includ mai ales greață, vărsături, amețeli și uscăciunea gurii. Autorii studiului nu raportează nicio diferență semnificativă între șofran și placebo în ceea ce privește efectele secundare.

După cum sa documentat în medicina tradițională, șofranul a fost utilizat pentru avort, iar în doze mari (cinci grame) s-a demonstrat că este capabil să inducă stimulente uterine și să aibă efecte estrogenice la animale. Ca urmare, nu trebuie să luați șofran dacă sunteți gravidă. Într-un studiu efectuat în rândul femeilor sănătoase, administrarea a 400 mg de șofran zilnic timp de șapte zile a provocat sângerări uterine anormale la două femei.

Autorii unui studiu de revizuire nu au putut găsi niciun studiu privind interacțiunile dintre diferite medicamente și șofran. Cu toate acestea, acestea sugerează o abordare prudentă pentru utilizarea șofranului la persoanele sub tratament anticoagulant (subțierea sângelui) sau la cei care au anumite tipuri de boli de rinichi.

Ca și în cazul oricărui supliment, dacă vă gândiți să utilizați șofranul în scopuri de sănătate, discutați mai întâi cu furnizorul dvs. de asistență medicală pentru a cântări avantajele și dezavantajele. De asemenea, rețineți că auto-tratarea unei afecțiuni precum depresia și evitarea sau întârzierea îngrijirii standard pot avea consecințe grave.

Dozare și preparare

Ca supliment alimentar, se pot lua până la 1,5 grame de șofran pe zi. Este considerat toxic atunci când este ingerat la doze mai mari de cinci grame și poate fi letal la doze mai mari de 20 de grame pe zi.

Studiile clinice au evaluat doze cuprinse între 20 mg pe zi și 400 mg pe zi, deși cele mai frecvente doze eficiente aplicate în studiile clinice sunt de 30 mg până la 50 mg pe zi.

Ce anume sa cauti 

Este important să rețineți atunci când cumpărați suplimente care amestecă șofranul cu materiale precum sfecla, fibrele de rodie și fibrele de mătase vopsite în roșu, uneori, ca o modalitate de scădere a costului acestuia. Cercetătorii raportează că staminele galbene ale șofranului au fost amestecate și cu pulberea de șofran. Uneori, florile altor plante, în special șofranul, gălbenele, arnica și ierburi colorate, sunt amestecate în mod fraudulos cu stigmatele autentice. Curcuma, boiaua și alte substanțe au fost, de asemenea, combinate cu pulbere de șofran.

Când șofranul este utilizat în scopuri terapeutice, adulterările îl fac complet inutil sau chiar dăunător.

Când cumpărați suplimente de șofran, fiți atenți la produsele care enumeră „șofran indian”, „șofran american” sau „șofran mexican”, care sunt modalități obișnuite de etichetare greșită a turmericului din plante. Asigurați-vă că achiziționați șofran de la o marcă sau magazin de renume pentru a evita un produs adulterat sau etichetat greșit.

Gravatar Image
Zahra Thunzira is a Jakarta-based nutritionist and gym instructor. She’s also an adventure travel, fitness, and health writer for several blogs and websites. She earned her Master degree in Public Health from University of Indonesia.